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Archive for 25 febrero 2010

Una de las cosas que me más me han gustado de tantas ciudades europeas es la cantidad -y calidad- de parques que tienen. Muchas ciudades tienen grandes parques, bastante mejor cuidados y bastante más numerosos que en las ciudades españolas. Berlín, Londres, Ratisbona, Ljubljana, Estocolmo…

Gracias a estos parques, la presencia de aves es bastante abundante, y la verdad es que me causa una gran alegría ir viendo carboneros, herrerillos, pinzones, zorzales, trepadores azules… En Barcelona también es posible ver pájaros, pero lo normal es que su presencia sea bastante más precaria que en otras ciudades europeas. O al menos esa ha sido siempre mi impresión, vaya.

Con todo, a ratos voy teniendo la ocasión, no ya de avistar pajarillos que sorprenden agradablemente por lo inesperado, sino de encontrarme con ejemplares que conviven con nosotros en el vecindario, y que son tan discretos que su presencia a menudo suele pasar desapercibida.

Las siguientes fotos -tomadas sin salir de casa- muestran un ejemplo de lo que digo:

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Más pagodas

¿No tiene esta foto un aire ciertamente inquietante?

Quizá inquietante no sea la definición adecuada, aunque si que transmite una sensación especial que no sabría definir…

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Tórtolas

Uno de mis sujetos fotográficos favoritos de los últimos meses está siendo una familia de tórtolas que nos ha adoptado.

Poses como la que muestra la fotografía evocan el significado de la expresión ‘como dos tortolitos’.

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Utilicé esta imagen para ensayar una técnica de laboratorio digital que me pareció interesante. El artículo original se titula Punching up your images y aparece en la issue 12 de enero de 2008 de PBase magazine. En el artículo se describe como dotar de mayor impacto a aquellas imágenes a las que, convertidas tal cual a formato jpg, les falta algo para acabar de convencer. El artículo está basado en el uso de PhotoShop.

Como yo no utilizo este ubicuo paquete de software sino The Gimp, que es comparable aunque open source, tuve que adaptar un tanto el contenido del artículo.

A grandes rasgos, he llevado a cabo los siguientes pasos:

  • Tomar la imagen original y  descomponerla en modelo de color LAB.
  • Utilizar a continuación la imagen generada, que tiene tres capas:  L para luminancia, A para colores entre gris y rojo y B para colores entre azul y amarillo).
  • Con las capas A y B, usar la herramienta curvas para aumentar la pendiente de la curva de color.
  • Aplicar a la capa L una unsharpen mask para mejorar la nitidez.
  • Volver a componer la imagen como RGB.
  • Aplicar contraste.
  • Se pueden ajustar en este punto las curvas para hacer la imagen más luminosa.
  • Enmarcar el resultado en color más oscuro. Como The Gimp no tiene Adjustment Layers, mi adaptación fué: duplicar capa, hacer una selección rectangular, aplicarle un feather de 500, invertir selección y pintar de negro (bucket fill). Añadir una layer mask a partir de la selección, y cambiar el modo de la capa a overlay.
  • Ajustar la opacidad de esta segunda capa, y finalmente aplanar la imagen.

La verdad es que me ha gustado el resultado, más en unas fotos que en otras. Vale la pena conocer la técnica para experimentar. A menudo jugando un poco en post-proceso podemos realzar las fotos y darles ese pequeño toque de punch adicional.

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B&W (II)

De nuevo, trabajando un poco sobre las fotos en post-proceso, se puede intentar conseguir un mayor impacto visual, emocional, o sencillamente buscar una presentación de la foto que nos guste más. A veces la imagen tal como sale de la cámara no es suficiente, necesitamos que diga más. A veces para conseguir que la fotografía transmita lo que nos transmitió a nosotros la escena en directo, necesitamos editarla y trabajar sobre ella.

Los maravillosos templos que alberga Kyoto tienen una estética impecable (como tantas cosas del arte y el folklore japoneses); y esta foto en particular, al ser convertida a blanco y negro, transmite además una sensación especial… como a lejano, desconocido, misterioso… Es difícil reducirlo a palabras, pero desde luego las sensaciones concuerdan mejor.

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Cigüeña común

Paseando por el pueblo, pasamos por al lado de una chimenea que ha sido utilizada en los últimos años como lugar de nidificación por estas bonitas aves.

A pesar de lo temprano de las fechas, y del frío que hace, ya están metiéndose de lleno en el cortejo nupcial, el cual es anunciado con un sonido peculiar que producen al entrechocar sus picos (crotoreo).

No pensé que fueran a alejarse del nido cuando me acerqué a ellas, pero en el último momento saltaron y comenzaron a volar en círculos. En cuanto nos alejamos mínimamente, volvieron a posarse en él y a continuar con lo suyo sin inmutarse.

Con el telezoom Canon 100-400 y un teleconvertidor 1.4x, conseguí una longitud focal de 560 mm. sin perder demasiada nitidez. Esta lente goza de gran reputación entre los fotógrafos de aves (no es la que uno escogería siempre, pero sin embargo el hecho de ser un zoom le da mucha versatilidad, y tiene un precio bastante asequible).

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Para el futuro queda la adquisición de una lente más adecuada para la fotografía de pájaros. Hay varias posibilidades muy interesantes, pero son lentes que, económicamente, pueden quedar fuera del alcance de un fotógrafo amateur.

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